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Gender quotas are not enough: how background experience and campaigning affect electoral outcomes
Langston, J.
Aparicio-Castillo, F. J.
Acceso Abierto
Atribución-NoComercial-SinDerivadas
Women political candidates -- Mexico -- Statistical methods
Women politicians -- Mexico -- Statistical methods
Representative government and representation -- Mexico -- Statistical methods
This paper asks why women politicians tend to do worse in SMD districts than in their PR counterparts, even with gender quotas. Mexico is an excellent case to study this phenomenon because it has a PR and a SMD tier, both with a quota rule, and a ban on consecutive reelection that limits the effects of incumbency advantage. This setting allows us to explore a key difference between SMD and closed list PR seats: campaigning. Despite the fact that most female candidates are sent to losing SMD districts in Mexico, we cannot know conclusively whether party leaders ignore quality female candidates in competitive and bastion areas in favor of their male co-partisans. Thus, this paper analyzes the role of candidate’s background and experience in a sample of SMD candidates. We found that the gender gap in vote shares and in the probability of victory is mitigated once prior experience and party strength are controlled for. We use interviews with winning and losing candidates of both genders to understand how prior backgrounds can help a SMD candidate. We found that legislative campaigns in Mexico depend heavily on the ability of the deputy hopeful to procure local political brokers who are able to control or mobilize blocks of voters. Moreover, the candidate’s prior experience in the locality helps create a valuable reputation for access to government services that these brokers need to deliver selective goods to their followers.
Este documento busca explicar porqué, a pesar de la existencia de cuotas de género, las candidatas tienden a recibir menor apoyo electoral en distritos uninominales que en los de representación proporcional. México resulta un excelente caso de estudio para explorar este fenómeno debido a que cuenta con un sistema electoral mixto, con cuotas de género en ambos principios y sin reelección consecutiva, lo cual limita las ventajas de los titulares. Este contexto permite explorar una de las diferencias clave entre los distritos uninominales y los plurinominales: las campañas electorales. A pesar de que la mayor parte de las candidatas son nominadas en distritos débiles, no es posible discernir si los líderes partidistas ignoran a candidatas calificadas en distritos competitivos o bastiones por favorecer a candidatos. Con base en una muestra de candidatos de ambos sexos en distritos de mayoría, este documento analiza el impacto de la experiencia previa de los candidatos en los resultados electorales. La evidencia estadística indica que la brecha de género —tanto en el porcentaje de votos como en la probabilidad de victoria—, disminuye cuando se condiciona por la exprencia previa de los candidatos y la fuerza electoral del partido. Por otro lado, a partir de entrevistas con candidatos ganadores y perdedores de ambos sexos se busca entender de qué manera la experiencia previa ayuda a los candidatos. La evidencia cualitativa sugiere que las campañas legislativas en México dependen en gran medida de la habilidad del candidato para acercarse a líderes locales capaces de controlar y movilizar el voto. Además, la experiencia previa del candidato le permite tener acceso a los bienes y servicios públicos necesarios para negociar con líderes locales y beneficiar a sus simpatizantes.
2011
Documento de trabajo
Inglés
Estudiantes
Investigadores
CIENCIAS SOCIALES
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